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飼養狗貓的朋友,相信對於犬心絲蟲的問題都不陌生。由於流浪狗的大量減少以及預防藥物投予的普及化,這一類的問題確實已不多見。但也因為心絲蟲感染問題對於狗狗而言是很麻煩的疾病,身為飼主的您,一定要多增加這方面的衛教知識。貓咪雖然不是犬心絲蟲的主要宿主,但是臨床上依然有零星的感染案例,所以飼養貓咪的朋友,也應該要了解這個疾病!

 


心絲蟲(
Dirofilaria immitis),簡單而言,就是一種會寄生在狗貓心臟血管的寄生蟲。這種外觀似“長條米粉”的寄生蟲,必須要透過蚊子當作中間宿主;因為微絲蟲(心絲蟲的幼蟲)必須要在蚊子體內,才能發育為具有感染能力的幼蟲。最後再藉由蚊子的叮咬而散播傳染!狗及犬科動物為主要的感染品種,貓咪對於感染的抵抗能力大於狗;在人類,除非有嚴重的免疫系統問題,否則是不常見的。一般而言,心絲蟲是不會藉由輸血感染的!

 


微絲蟲最終發育為成蟲,寄居在狗狗心臟的右心室和肺動脈;蟲體的多寡和臨床症狀的嚴重程度成正相關!由於運動會引起蟲體活躍性增加,也因而導致病情更加惡化。一般人都知道心絲蟲會引起心血管的阻塞,而造成機械性的影響;但新的研究報告指出:心絲蟲的繁衍和生存,其實倚賴著一種共生細菌(
Gram’s (--)Wolbachia pipientis),移除此種細菌,將導致母蟲死亡或不孕。而這些細菌,會引起感染體的嚴重免疫反應:像是腎臟的絲球體傷害等。

 


在狗,心絲蟲感染所引發的臨床症狀,包括:疲勞、昏厥、咳嗽、呼吸困難、右心鬱血性心衰竭、腹水、頸靜脈擴張或搏動等。

 


在貓,大部分都沒有症狀;少數會有:呼吸困難、陣發性咳嗽、嘔吐、乳麋胸、腹水及猝死等。

 


心絲蟲的診斷,可透過抽血做抗原檢查、
PCR檢查;放射線及超音波也是診斷和病情評估的重要依據。

 


依照臨床症狀的嚴重程度,心絲蟲感染症分為四級(第一級最輕微、第四級最嚴重),治療的策略和方式,取決於病患實際的狀況。治療的時間,也會因個別差異及殺蟲方式而有所不同。因此有感染的案例都應該交給臨床醫師審慎評估!

 


目前由於心絲蟲的治療藥物供應不穩定,萬一罹患了而沒有殺成蟲藥劑,依然要採取輔助療法。當然,解決問題最好的方式就是避免問題的發生;預防絕對勝於治療。以往心絲蟲的預防多用市售的口服商品化藥物,現在也有外用滴劑可以做選擇。要採取怎樣的預防方式,執行上都可以跟您的獸醫師做討論!由於心絲蟲對於貓咪的感染雖然不多見,倘使感染了,症狀很兩極(不是沒事就是有極高的死亡率),因此飼養貓咪的朋友,也應該把心絲蟲的預防列為保健計劃之一。


(圖一)這是先前感染犬瘟 同時也感染心絲蟲的Humble

 


(圖二)主人帶牠從宜蘭過來治療

 


(圖三)經過三個多月的治療 精神食慾明顯改善 也變胖了

 


(圖四)這是我們院內一隻狼犬 感染心絲蟲死亡後的實體標本


(圖五)像米粉狀的蟲量相當多 足以造成狗狗死亡

 

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